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东西问 | 短评:美国为何至今未能发展起高铁?

字号+ 作者:- 来源:- 2021-09-12 16:59:57

  (东西问)短评:美国为何至今未能发展起高铁?   中新社北京9月12日电 题:美国为何至今未能发展起高铁?   作者 徐雪莹   8月底,美国众议院通过拜登总统的万亿美元基建计划,包括660亿美元铁路网络投资基金。这份计划能否给美国...

  (东西问)短评:美国为何至今未能发展起高铁?

  中新社北京9月12日电 题:美国为何至今未能发展起高铁?

  作者 徐雪莹

  8月底,美国众议院通过拜登总统的万亿美元基建计划,包括660亿美元铁路网络投资基金。这份计划能否给美国高铁带来发展契机,成为部分美媒关注话题,中国网友对此也有讨论。

  高铁作为现代化轨道交通的重要建设成果,为世界多国采用。截至2020年底,世界高铁总里程逾5.4万公里,中国、日本、法国、德国、西班牙、土耳其等国都建有较完善的高铁运输系统。相比之下,美国现役高铁只有“东北走廊”上的阿西乐特快。GDP全球第一的美国为何至今未能发展起高铁?背后诸多因素使然。

资料图:美国芝加哥的火车。
资料图:美国芝加哥的火车。

  首先,历史原因造就美国以公路运输为主导的现代客运格局,高铁需同现有城市模式相适应。二战后,时任美国总统艾森豪威尔签署联邦资助公路法案,动工兴建州际高速公路。高速公路网日益成为连接美国城市景观的主要方式,美国成为“车轮上的国家”。而修建高铁不仅面临轨道铺设、列车制造等项目初创工程,还要解决与土地、人口、建筑等既有城市格局因素不匹配的问题,例如怎样避开人口相对密集的居民区等。同时,美国既有的铁路网难以赋能高铁。美国铁路多为货运公司所有,鉴于货运对列车速度要求不高,这些公司不愿对铁路进行高速化改造。高铁要想通车唯有新修铁轨。

  其次,美国社会对是否应修高铁向来存在争议,修建高铁缺乏稳固民意基础。反对者提出,地广人稀的地理条件不适于美国修筑长线高铁,航空发达、汽车便利更使高铁非美国人通行所必需。支持者则认为,美国西海岸沿线及东海岸等地拥有适配高铁的人口数量与城市间距,高铁更低碳环保,在部分地区更省时间。据美国高速铁路协会统计,从旧金山市中心到洛杉矶市中心,飞机客运加两端汽车通勤共需5小时20分钟,高铁只需3小时10分钟。

  再次,还有制度层面的原因,入不敷出成为美国修建高铁的重要阻碍。

  一则,美国土地私有增加高铁建设成本。高铁线路需足够大的转弯半径,不可避免会行经私有土地。而美国联邦政府只拥有全国28%的土地。征地拆迁费时费钱,若协商无果还要更改线路。加州高铁规划路线上有公司不肯搬迁,工程组不得不绕道重新安置3公里多铁路,额外支出约3亿美元。

    资料图为美国列车。图片来源:视觉中国
    资料图为美国列车。图片来源:视觉中国

  同时,美国高铁缺乏稳定的资金来源。往往民主党支持投资,共和党反对建设。因而在建高铁项目有可能因领导人更替而搁浅。同时,科氏兄弟、福特等石油及汽车行业团体为从化石燃料牟利,倾向于资助有保守倾向的智库及政治派系,影响高铁获得投资。对于私人而言,过长的投资回报周期大大降低了私人积极性。南加州和拉斯维加斯之间的光亮线铁路,环境审查耗时6年多,原投资者最终撤资。纽约第二大道地铁线建设进程横跨百年,亦可窥见美国基建发展之效率。

  美国至今未能发展高铁,离不开历史渊源、现实需要、利益切割、社会共识等多重因素。未来,美国高铁能否实现突破,至少要看联邦及各州政府能否协调各方诉求,形成相对一致的意见方案。(完)

【编辑:黄钰涵】

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